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La era de los microprocesadores: Avances constantes y competitividad

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  Las ventajas competitivas suelen ser efímeras. Tan pronto como alguien más se dé cuenta de tu modelo de negocio o del núcleo de tu ventaja competitiva, la tomará como base para lanzar su propia oferta al respecto pero a menor precio (casi siempre porque no tuvo que hacer la inversión en I+D que sí hizo la empresa innovadora). Esto fue lo que sucedió con el procesador Intel 8080, cuyo indudable éxito llamó la atención de otros fabricantes de semiconductores, algunos de ellos hijos de Fairchild. Parte de ellos se dieron a la tarea de hacer ingeniería inversa del procesador, otros simplemente fotografiaron el dado del procesador para hacer un flagrante duplicado. Así surgieron clones como el Am9080, el Mitsubishi MSL8080AP, el National Semiconductor INS8080AD y el NEC D8080A. La mayor parte de ellas fueron reproducciones sin licencia, y se destacan las versiones generadas en el bloque oriental. Hasta el año 2017, todavía se producía el 8080 en Semiconductores Lansdale. Quizá la versión

La era de los microprocesadores: Cimientos para la popularización del cómputo personal

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Sistemas de Microinstrumentación y Telemetría (MITS) era una empresa fundada en 1969 en Albuquerque, Nuevo México, por los Ing. Henry Edward (Ed) Roberts y Forrest Mims. Originalmente, se orientó a producir módulos miniaturizados de telemetría. Para 1971, MITS se dio a la producción de calculadoras y produjo la calculadora de escritorio MITS 816, misma que apareció en la cubierta de la revista Popular Electronics. A pesar de ser una calculadora muy popular que dejó ventas superiores a un millón de dólares para 1973, la guerra de precios de las calculadoras dejó a MITS con fuertes deudas para 1974. Las primeras calculadoras vendidas por MITS eran equipos o kits armables y para 1974 Roberts decidió retomar este esquema para presentar una computadora de bajo costo. Roberts había empezado a ver los procesadores Intel 4004 y 8008, pero había encontrado que eran difíciles de usar e implementar. Luego de estudiar el recientemente lanzado Intel 8080, se decantó por éste y lo utilizó como funda

La era de los microprocesadores: El Intel 8008 y el Intel 8080

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La introducción al mercado del µprocesador Intel 4004 marcaría un hito en la historia de la computación. Este chip de 200 USD acaparó la atención en la Feria de Computación en Las Vegas, lugar donde se encontraba el Dr. Robert Noyce el día del anunció, y había multitud de pedidos y de solicitudes para obtener el manual. Noyce se convertiría en un embajador de los microprocesadores y, emocionado por ver a la cantidad de personas que se apiñonaban en el puesto de Intel, avizoraba un mundo donde habría computadoras en las casas de las personas y en prácticamente cualquier artilugio. Para 1972, Noyce había predicho un cambio en el mundo, una revolución en los hogares, donde se tendría acceso a toda clase de información donde ni siquiera se necesitaría tener dinero a la mano, pues todo sucedería electrónicamente. De ese tamaño era la capacidad de visión que tenía el Dr. Noyce y su confianza en el chip diseñado por Hoff, Mazor, Shima y Faggin (quien firmó el dado del chip con sus iniciales:

La era de Intel: La introducción del microprocesador al mercado

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Busicom era una empresa japonesa, fundada en 1945 como Corporación Japonesa de Máquinas Calculadoras, misma que cambiaría su nombre en 1967 a Corporación de Computadoras para Negocios. Originalmente fabricaban calculadoras mecánicas de tipo Odhner, mismas que estaban basadas en engranes. Estas calculadoras de origen ruso fueron muy populares desde su invención en 1873 y, aunque su fabricante original cerró en 1917 debido a la revolución rusa, otras corporaciones, como Busicom, siguieron fabricando clones o derivados de estos modelos hasta bien entrada la década de los años 1970.  Para 1969 era evidente para Busicom que necesitaban modernizarse para mantenerse competitivos en el mercado. También necesitaban ahorrar en sus procesos de producción, por lo que se dispusieron a diseñar una calculadora basada en circuitos integrados. Estos CI consistirían en ROM y desplazadores de registros que pudieran adaptarse a varias calculadoras con sólo cambiar los CI de ROM.  Con esto en mente, los in

La era de Intel: Cultura del Valle del Silicio y la Trinidad de Intel

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  La cultura del Valle del Silicio se vio forjada, en gran medida, por la cultura de Intel, misma que provino de los Dres. Noyce, Moore y Grove. Como Director Ejecutivo, Noyce había establecido un esquema organizacional que carecía de boatos jerárquicos. Todos trabajaban en cubículos similares. El propio escritorio de Noyce era igual al de los demás, incluso mellado y rayado, ubicado casi al centro de la sala, a la vista de todos. La cultura también estaba basada en la innovación, con una apertura total tanto en ambiente como en ideas. Noyce era un grandioso líder por su capacidad para la motivación así como su astucia y, sin embargo, no era un gran gerente. Grove, desde el principio, ayudó a establecer algunas técnicas de administración. Estableció disciplina y orden. Estudió y asimiló el arte de la dirección al grado de llegar a escribir algunos libros que se convirtieron en éxitos editoriales. Con todo, no intentó establecer un mundo jerárquico, sólo un esquema de orden. La diferenc

La era de Intel: Fundación

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Luego de la dimisión de los Dres. Robert Noyce y Gordon Moore de Semiconductores Fairchild, Arthur Rock se dio a la tarea de conseguir fondos para la instauración de una nueva empresa de semiconductores. Si bien tuvo su trabajo en esa tarea, la mejor arma de Rock fue mencionar que se trataba de Noyce y Moore, que ya de por sí era suficiente, y hacer una somera mención de las "tecnologías de transistores" que desarrollaría. Sin embargo, con la sola mención de Noyce y Moore con los inversores de riesgo, ya no necesitaba decir nada más. Lo primero que rechazaron fueron sus propios apellidos completos en el nombre: More Noyce podía sobreentenderse como "más ruido" en cualquiera de sus combinaciones, y no era muy adecuado para una empresa de semiconductores. Así, lo que vino a la cabeza de Noyce y Moore para la nueva compañía fue Electrónicos NM (sus iniciales). Bueeeeeeno, pero no sonaba tan bien, pero era suficiente para fundar una empresa.  Así, se lanzaron a realizar

La era de Semiconductores Fairchild: El ocaso

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Para 1959, Cámaras e Instrumentos Fairchild hizo efectiva la opción de compra del lucrativo Semiconductores Fairchild. Si bien esto enriqueció a los ocho fundadores, también sembró la semilla de la discordia. No sólo al Dr. Noyce le negaron la posibilidad de ofrecer opciones de compra de acciones a los empleados más valiosos de la división, sino que todos los beneficios de ésta se utilizaron para financiar inversiones menos provechosas, como las videocámaras domésticas y expendedores automáticos de sellos.  Había diversos problemas para encontrar quién dirigiría a la división. Sherman Fairchild insistía en no darle el poder a Robert Noyce y buscó alternativas. Una de ellas, John Carter, hizo uso de las utilidades de la división para fondear las adquisiciones de negocios que terminaron por no ser productivos. Con el cambio de las condiciones laborales, varios de los especialistas de Semiconductores Fairchild emigraron y formaron otras empresas. A éstas se les conoció como "Los hijo