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La era de las PC: El nacimiento de un histórico

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 Para cuando los procesadores i486 se presentaron en el mercado, ya se había empezado a planear la siguiente generación de procesadores: la i586, bajo la batuta del Mtro. Pat Gelsinger. Habría algunos cambios importantes en la µarquitectura y mejoras en las características de los buses. Sin embargo, se estaba pensando en otro cambio que podría significar un riesgo en el mercado, pero que, de tener éxito, se convertiría en un acierto mercadológico. Como ya se dijo, originalmente este procesador se llamaría i586, para seguir el historial de los modelos i486, i386, etcétera. Esta nomenclatura tenía la gran ventaja de haber permeado al mercado para establecer un mensaje claro de compatibilidad, e indicar que se trataba de una nueva generación (en este caso, la quinta) tecnológica. Sin embargo, una serie de números tenía una gran desventaja: no se puede establecer como marca registrada. Intel quería evitar que los competidores se aprovecharan de la nomenclatura para presentar sus tecnología

La era de las microcomputadoras: Avanzan los 32 bits

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En el ámbito de la computación, las tecnologías van y vienen con una rapidez vertiginosa. Sin embargo, la arquitectura x86 ha permanecido durante más de 44 años desde su instauración en 1978 debido a que es aditiva: Intel le ha agregado características a la arquitectura sin eliminar las anteriores. Esto asegura que lo existente funcione y lo nuevo brille. Una persona que se dio cuenta de ello fue Patrick Paul Gelsinger, mejor conocido como Pat Gelsinger. Pat se integró a las filas de Intel en 1979 a la edad de 18 años como técnico de control de calidad todavía como estudiante. Mientras trabajaba en el proyecto del 80286 en 1983, Pat obtuvo su grado con Mención Honorífica como Ingeniero Eléctrico. Posteriormente, mientras trabajaba en el proyecto del procesador 80386, Pat obtuvo su grado de Maestría en Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación en la Universidad de Santa Clara. Intel había estado trabajando en un proyecto, el iAPX 432, que significaba una separación radical de la

La era de las microcomputadoras: La escalada a los 32 bits

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Si bien, IBM solía estar al acecho de qué productos sacaban sus competidores para, entonces, sacar el propio, ése no fue el comportamiento que tuvo para decidirse planear su siguiente computadora: una de Tecnología Avanzada. Como ya habíamos dicho, Intel había diseñado su procesador 80286 para sistemas multiusuario y aplicaciones multitarea. Éste era considerado como un procesador de alto rendimiento, y hubo rumores que IBM no quiso usar el 8086 porque no quiso poner a competir su computadora personal con sus mainframes. Así, el movimiento de que IBM eligiera el 80286 para su nueva computadora fue una decisión inesperada. IBM se aprestó, así, a diseñar la cuarta encarnación de su línea de computadoras IBM PC: La AT modelo 5170. Sin duda fue un paso importante, pues se había procurado el uso del procesador 8088 para asegurar la compatibilidad en los anteriores tres modelos, pero el 80286 probó ser totalmente compatible. La IBM PC/AT presentó el bus AT, también conocido como ISA de 16 bi

La era de las Microcomputadoras: La explosión de las compatibles con IBM PC

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Con el éxito abrumador de la IBM PC 5150, otras empresas empezaron a subirse al barquito para generar equipos compatibles. El reto era generar un BIOS compatible con el de la IBM PC para, entonces, tener un equipo compatible. Debido a que esto sí lo tenía registrado IBM, cualquier intento de hacer un BIOS basado en ingeniería inversa sería aplastado por el área legal de IBM. Para junio de 1982, al siguiente año del lanzamiento de la IBM PC, Productos de Datos Columbia (CDP) lanzó la primera computadora de la historia que era más o menos compatible con la IBM PC, e incluía procesadores Intel 8088. Aunque tenía sus fallas de compatibilidad, la escasez de equipos IBM PC durante 1983 impulsó la venta de estos equipos. Por fin, Compaq fue capaz de producir un BIOS que era lo suficientemente compatible con la PC como para ganarse un lugar en la historia como la primera fabricante de la historia en presentar una máquina 100% compatible con IBM PC: la Compaq Portable. Hubo acciones legales de

La era de las microcomputadoras: La que dio el mayor impulso

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"Necesitamos sacar al mercado una computadora personal dentro de no más de un año". El Ing. William Clelan Lowe sabía lo retadoras que serían estas palabras al interior de una empresa como Máquinas Internacionales de Negocios (IBM), donde sus procesos podían hacer que cualquier proyecto tardara varios años.  El mercado de las computadoras personales se había vuelto muy lucrativo con ventas de 15 kMUSD durante 1979, con expectativas de crecimiento superiores al 40%. Por otro lado, IBM no logró los éxitos en ventas que esperaba con sus minicomputadoras. El mercado de las microcomputadoras estaba dominado por Tandy, Commodore y Apple, y otros importantes competidores de IBM, como Hewlett-Packard, Texas Instruments y Data General estaban por entrar en ese mercado. La única forma de cumplir con el tiempo de diseño era utilizar partes de terceros. IBM únicamente establecería el sistema básico de entrada y salida o programa central para coordinar a todos esos componentes y obtener l

La era de los microprocesadores: Los que continuaron con la revolución

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Hay dos formas de poder agilizar las cosas: O se acelera una por una, o se hacen más al mismo tiempo. Es algo parecido a lo que sucede en las cajas de algún centro comercial, como la persona que cobra no puede hacerlo más rápido, la opción es abrir otra caja para, entonces, atender al doble de clientes. Ésta es, precisamente, la aproximación que se tuvo al pensar en un procesador de 16 bits. Si un procesador de 8 bits puede hacer que un byte pase por cada ciclo de reloj, pues un procesador de 16 bits puede hacer que pasen dos bytes por cada ciclo de reloj, con lo que automáticamente se duplica la potencia del procesador. Así, en Intel de la mano del Dr. Stephen P. Morse, con la ayuda de Bruce Ravenel, quien apoyó en refinar las revisiones finales, se dieron a la tarea no sólo de crear un procesador de 16 bits, sino que fuera compatible con el 8080 y el 8085. Los diseñadores de la lógica fueron Jim McKevitt y John Bayliss, y Bill Pohlman fue el gerente del proyecto.  El proyecto inició

La era de los microprocesadores: Avances constantes y competitividad

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  Las ventajas competitivas suelen ser efímeras. Tan pronto como alguien más se dé cuenta de tu modelo de negocio o del núcleo de tu ventaja competitiva, la tomará como base para lanzar su propia oferta al respecto pero a menor precio (casi siempre porque no tuvo que hacer la inversión en I+D que sí hizo la empresa innovadora). Esto fue lo que sucedió con el procesador Intel 8080, cuyo indudable éxito llamó la atención de otros fabricantes de semiconductores, algunos de ellos hijos de Fairchild. Parte de ellos se dieron a la tarea de hacer ingeniería inversa del procesador, otros simplemente fotografiaron el dado del procesador para hacer un flagrante duplicado. Así surgieron clones como el Am9080, el Mitsubishi MSL8080AP, el National Semiconductor INS8080AD y el NEC D8080A. La mayor parte de ellas fueron reproducciones sin licencia, y se destacan las versiones generadas en el bloque oriental. Hasta el año 2017, todavía se producía el 8080 en Semiconductores Lansdale. Quizá la versión