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El nacimiento de la era digital: Laboratorios Bell y el Dr. William Shockley

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Las computadoras no surgieron de manera espontánea. Fueron el resultado de una larga evolución que pasó por los medios mecánicos, la etapa de los tubos termoiónicos, la etapa transistorizada, la de los circuitos integrados y la de los chips. Y estamos a la expectativa de lo que se viene con la tecnología cuántica, la neuromórfica y otras que están en proceso de desarrollo. El verdadero nacimiento de la era digital ocurrió en Murray Hill (Nueva Jersey) el martes 16 de diciembre de 1947. Allí, dos científicos gritaban el famoso "¡Eureka!" por haber logrado montar un artilugio diminuto que habían más o menos integrado con diversos componentes como tiras de oro, material semiconductor y un clip doblado. Si todo eso se estructuraba debidamente, podía amplificar un flujo eléctrico y lograr que itermitiera. Éste fue conocido con el nombre de "Transistor", y su irrupción fue clave para el desarrollo de las modernas tecnologías de computación. Y, sí, tres investigadores, muy

¡Feliz 40° aniversario, IBM PC 5150!

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El 12 de agosto de 1981 IBM presentó la Computadora Personal IBM Modelo 5150. Esta máquina integró una MPU Intel 8088, misma que funcionaba a 4.77MHz, y el Sistema Operativo PC-DOS de Microsoft. El precio iniciaba en 1,565USD (unos 4,700USD en 2021) para una configuración con 16K de RAM, un adaptador gráfico de color, y sin unidades lectoras de disco. Esta configuración y precio era equivalente a las configuraciones de las máquinas de Apple y otros rivales. Hubo 9 aplicaciones al momento de su lanzamiento, entre ellas de Microsoft, Personal Sofware y Peachtree Software con títulos como EasyWriter y VisiCalc. Además, fue la primera computadora de IBM que se vendió a través de terceros, como ComputerLand y Sears Roebuck. La IBM Modelo 5150 fue creada por un equipo de ingenieros en el término de poco más de un año, mismo que fue dirigido por Don Estridge en la División de Sistemas de Entrada de IBM en Boca Raton, Florida. El término PC ya había sido utilizado años antes, desde 1972 durant

La nueva tecnología de chips de IBM muestra el siguiente gran paso en la ley de Moore

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Traducido del artículo original publicado por Jason Dorrier el 9 de mayo de 2021 en SingularityHub:  https://singularityhub.com/2021/05/09/ibms-next-generation-chip-tech-shows-off-next-step-in-moores-law/ Cada vez más, la vida moderna depende de la habilidad con la que transportamos electrones a través de los laberintos a nanoescala grabados en los chips de las computadoras. Estos procesadores ya no son solo para computadoras portátiles, se usan en su automóvil, su termostato, su refrigerador y microondas. Y la pandemia ha revelado cuán profundamente dependemos de ellos. Una escasez global de chips de computadora , claro que provocada por problemas en la cadena de suministro y la demanda vacilante, está afectando actualmente a los fabricantes de dispositivos, y también a los fabricantes de automóviles, aspiradoras y estufas. Claramente, estamos atrapados. Tal vez no sea sorprendente que cuando las empresas anuncian mejoras en los chips de computadora, con mayor rapidez y eficiencia, al

Inteligencia Artificial (IA)

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Si bien todavía existen controversias respecto a una adecuada definición de la palabra “Inteligencia”, la Inteligencia Artificial suele referirse a máquinas (o computadoras) que simulan funciones “cognitivas” propias de los humanos, como aprender y resolver problemas. El Diccionario Oxford define la Inteligencia Artificial como la “teoría y desarrollo de sistemas de cómputo capaces de llevar a cabo tareas que normalmente requerirían inteligencia humana, como la percepción visual, el reconocimiento de voz, la toma de decisiones y la traducción de idiomas”. Breve semblanza de la IA La historia de la Inteligencia Artificial es legendaria. Ya desde películas de ciencia ficción como Metrópolis de 1927 se veía a un robot (que en la película se llamó Maschinenmensch, o persona-máquina) que ilustraba comportamientos inteligentes a través de un ente mecanizado. Hasta el hombre de hojalata del Mago de Oz podría tomarse como una máquina con inteligencia. Con todo, hasta antes de 1949, las computa

APU (Unidad de Procesamiento Acelerada)

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Para muchos, una APU es un procesador con gráficos integrados. Si lo vemos desde un punto simplista podría parecer que es así; sin embargo, ese solo detalle no sería una justificante para cambiarle el nombre a un recurso de procesamiento tan importante como lo es el procesador. Veremos algunos aspectos que justifican el cambio de nombre. Contexto histórico Desde la aparición de las tarjetas gráficas 3D a mediados de la década de los años 90, los científicos y los ingenieros encontraron en este tipo de procesadores un medio para agilizar el cómputo matemático (principal motor de una computadora). Ello se debe a que un procesador "gráfico" tiene una mayor potencia de cómputo que una CPU (pongo gráfico entre comillas, porque se trata, en realidad, de un procesador especializado en cálculos vectoriales y matemáticos en paralelo, vitales para la agilización, entre otras cosas, del dibujo de imágenes y animaciones). Así, se utilizaron intrincados códigos para enviar cálculos matem

Computadora

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El primer uso conocido de la palabra "computadora" se remonta al año 1613 en el que el escritor inglés Richard Braithwaite la utilizó en un libro llamado "The Yong Mans Gleanings" (Las espigas del joven). El texto, en inglés antiguo, dice: "I haue read the truest computer of Times, and the best Arithmetician that euer breathed, and he reduceth thy dayes into a short number" (algo así como "he leído a la computadora más auténtica de todos los tiempos, y el mejor matemático que jamás haya respirado, y el es capaz de reducir tus días a un pequeño número"). Del texto se deduce que la palabra "computadora" no se refiere a un artefacto, sino a una persona. Y éste fue el uso que se le dio a esta palabra, incluso hasta la década de los años 1960, donde las personas (la mayoría de ellas, mujeres) realizaban cálculos o cómputos lo más rápidamente posible para obtener algún tipo de resultado. Para finales del s.XIX, esta palabra se empezó a utiliz

El libro negro de las computadoras en la productividad

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La internet está inundada con una miríada de guías elaboradas por entusiastas y jugadores que le dicen cuál es la mejor computadora y configuración para equipos poderosos que puedan responder a las necesidades de jugadores, entusiastas y especialistas en el ámbito del cómputo. ¿Una computadora así le funcionaría a un usuario orientado a la productividad? ¡Seguro que sí! Aunque, posiblemente, le funcionaría más hacer una inversión que le permita tener una máquina especialmente diseñada para la productividad con la durabilidad y capacidad de respuesta que eso significa. Ello se hace especialmente cierto con las actuales necesidades de teletrabajo, seguridad y conectividad requeridos en esta nueva forma de trabajo. Incluso, en el ámbito estudiantil de todo nivel de estudios, la adquisición de un equipo de cómputo que permita realizar las actividades y, cuanto y más, satisfacer las necesidades actuales de conectividad, seguridad y teleclases que exige el nuevo estilo de vida causado por la