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Mostrando las entradas de 2010

Más memoria, más memoria...

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Hace poco decidí dar una vuelta a la plaza de la computación para darme una idea de cómo estaban los precios. En realidad, uno de mis mayores intereses se centraba en la memoria RAM, pues persigo que mis equipos de cómputo tengan unos 8GB de RAM (en dos DIMM o SODIMM de 4GB). Debido a la pasmosa lentitud de los discos duros (y al aun alto precio [y no tan alto rendimiento] de las unidades de estado sólido), el contar con mayor cantidad de memoria RAM puede ayudar sensiblemente a aumentar el rendimiento de las aplicaciones (más aun cuando se tienen procesadores multinúcleo).

En sí, las unidades con procesadores de dos núcleos funcionan muy bien con 4GB de RAM y sistemas operativos de 64 bits. Pero más de 2 núcleos traen consigo la necesidad de más RAM (cada núcleo requiere su propio espacio de trabajo). Y en una computadora con 6 núcleos, pues definitivamente 8GB de RAM le permitirían trabajar mucho mejor.

Ciertamente, la búsqueda no fue del todo intensa, pues cada quién tiene sus luga…

Acer Ferrari 1000 y su enfrentamiento conmigo

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Hace un par de semanas un amigo me pidió que diera una revisada a su Acer Ferrari 1000. La tarea, de inicio, pareció fácil, pues las Acer Ferrari poco a poco fueron mejorando sensiblemente en su capacidad y confiabilidad. Muy en particular, la Acer Ferrari 1000 fue una máquina con la que tuve mucho contacto y, por ende, conocía los puntos por revisar. En realidad, la máquina fue todo un reto para verificar su funcionamiento. La configuración aun es suficiente para trabajos estándar de productividad (y la calificación de 3.x que da, lo confirma), es decir, 4GB de RAM, vídeo con capacidades de Aero, Doble Núcleo, y cosas así. Muy adecuada, incluso, para trabajar en 64 bits.  Sin embargo, la máquina estaba configurada con Windows XP. Hum, buena forma de desperdiciar la configuración de una máquina así, pero, ni modo, cuando salió era lo que había. Sin embargo, la Acer Ferrari 1000 integra un logotipo de Windows Vista Capable, además de una calcomanía en la pantalla que reza Windows Vista …

La lucha contra la Pantalla Azul

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Recientemente me vi enfrascado en una lucha intensa contra la pantalla azul en Windows 7. Y, bueno, habría que determinar varias cosas antes de llegar a un feliz término. Todo empezó, así lo creí, cuando a mi máquina le instalé los controladores AMD Catalyst 10.11. Aparentemente todo funcionaba bien, pero a poco, conforme usé mi máquina personal más de unos 15 minutos, la máquina empezaba a comportarse un tanto errática, al grado de aparecer una pantalla azul que reiniciaba la máquina casi de inmediato, muy en particular cuando veía vídeos en YouTube.

Eso, definitivamente, no es un comportamiento normal, y menos aun cuando mis computadoras históricamente han tenido un récord de trabajo estable (vamos, ni siquiera practico el forzado del reloj [overclocking] o cosas similares). Curiosamente, los controladores AMD Catalyst 10.11 habían sido instalados en otros de los equipos que tengo, y en ninguno me dieron ningún tipo de problema (incluyendo equipos portátiles).

Así, empezó el proceso…

El tema de los multinúcleos (Parte 2: Paralelización)

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Como ya habíamos visto, la prostitución de los núcleos en los procesadores en serie más que convertirse en una real solución al cómputo cotidiano, se ha convertido en una herramienta de marketing (que lleva, incluso, a la generación de núcleos virtuales para, según, mejorar el rendimiento de la computadora, cosa que no es del todo cierta, y que solo se ve beneficiada por el uso de aceleradores intrínsecos de reloj, como TurboCore o TurboBoost). Sin embargo, la paralelización es un método muy utilizado en el ámbito del servidor, aunque rara vez se utiliza en el ámbito del cómputo personal. Y aquí es donde entra mi corazón de programador.

Para ponerlo en contexto, hablemos un poco de la Programación Orientada a Objetos (OOP, por sus siglas en inglés). La OOP es un paradigma que establece un tripode (encapsulamiento, herencia y polimorfismo) y características específicas de los objetos (estados, propiedades y métodos, y opcionalmente eventos en el caso de este tipo de programación)…

El tema de los multinúcleos

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Y como en algún momento sucedió, ahora está sucediendo con los multinúcleos. Por desgracia, el marketing se encarga de prostituir lo que es una buena idea de inicio, y se va al extremo de la expresión "más es mejor". Tal vez más sea mejor, pero no es el común denominador. Más vitaminas puede derivar en una hipervitaminosis. Más velocidad en un vehículo puede derivar en un choque mortal. Más... más... más... Tal vez sería bueno empezar a reflexionar en una frase que reza: Menos es más.

En algún momento en la tecnología de procesadores, se tomó la decisión de empezar a prostituir los hercios. ¡Claro! Como había dado tan buen resultado hablar de hercios como sinónimo de velocidad, las empresas fabricantes de procesadores se dieron a la tarea de ofrecer más hercios, aunque ello no necesariamente redundara en más rendimiento. La primera prueba de eso en la tecnología x86 la estableció Cyrix con sus procesadores 5x86, 6x86 y MII, donde con una menor frecuencia de reloj se demostra…

Ahora sí, conexión rápida

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A lo largo del tiempo, Telmex, la empresa telefónica mexicana con la que tengo contratado mi servicio telefónico y de Internet, ha presentado anuncios para lucir (ahora con la ayuda de un perrito fox terrier) la altísima velocidad de su conexión Infinitum. Sin embargo, mi conexión, aunque ciertamente rápida, tenía ya algún tiempo de no ser, digamos, impactante. Una de las cosas que hice, fue achacárselo a la gran cantidad de abonados en México que tienen Infinitum y que en ciertos momentos hacen que la conexión se sienta como una tortuga.

No obstante, de un tiempo hacia acá (desde hace un par de años, más o menos) la línea telefónica experimentaba algunos ruidos raros. Todo se relacionó con la instalación de un equipo especial que me vi forzado a instalar, y pensé que era una situación normal. Sin embargo, a últimas fechas, el ruido en la línea era ya casi imposible. En algunos momentos la conexión misma se cortaba y hasta llegamos a pensar que los teléfonos inalámbricos estaban provo…

Patoaventuras reloaded: HP ProBook 6455

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Ahora ha llegado a mis manos la nueva versión de las computadoras portátiles de tipo Business de HP con la nueva plataforma Danubio de AMD. Esta plataforma integra: Vídeo Radeon HD 4250, Chipset AMD M880G y alguna CPU AMD de la gama AMD Phenom II Quad, Triple y Dual core, así como AMD Turion II, AMD Athlon II y AMD V. En el caso de la que recibí se trata del procesador AMD Phenom II Dual Core N620 (2.8GHz, 2MB Cache, HyperTransport(r) 3, y memoria DDR3).

Tal vez uno de los elementos por destacar, además de la posibilidad de usar procesadores seriales de hasta cuatro núcleos, es el hecho de tener de facto unidades de disco de 7200RPM que aceleran sensiblemente el rendimiento de la máquina. Ya había hablado en Computación Sin Dolor del terrible daño que la actual tecnología de almacenamiento masivo permanente hace al rendimiento de la computadora. La buena noticia es que la velocidad de esta máquina es realmente alta, tomando en cuenta que mi maquina viene con un procesador Dual Core. A …

Polvo en el disipador

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No, no intento cambiar el contenido de la clásica de Kansas, "Dust In The Wind", sino comentar los efectos que podría tener el polvo al interior del gabinete, y muy en especial en el disipador del procesador. Desde hace un par de meses mi hijo se estaba quejando de ocasionales inestabilidades en el sistema que iban desde una pantalla azul hasta que la máquina se apagara por completo. Esto ocurría cuando la máquina estaba con juegos con cierta exigencia, como Avatar, o similares.

Una de las cosas por las que empecé a pensar en problemas directamente de Windows es que ésta fue la unica máquina a la que no le instalé desde la nada el Windows 7, sino que apliqué una actualización desde Windows Vista. Nunca me han gustado las actualizaciones, pues quedan algunos vestigios de lo anterior que pueden poner en riesgo la estabilidad del sistema. Una de las pruebas más notables de ello es que al arrancar la máquina, ocasionalmente se reiniciaba antes de presentar la pantalla de bienven…

Mensaje bicentenario

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Para entrar en la moda donde a todo se le ha llamado "bicentenario", quiero escribir éste, el mensaje bicentenario. En realidad, una celebración conjunta de todos los que somos latinoamericanos, y muy particular a México, Guatemala, El Salvador y todos los países que el día de mañana, 15 de Septiembre de 2010, celebramos 200 años de independencia.Ya varios otros países han estado celebrando sus respectivos bicentenarios, incluso desde años pasados, como Haití desde 2004. Cabe hacer notar que el mejor regalo que nos dejaron los españoles durante su conquista fue el milagro del idioma español (o castellano, como algunos lo nombran). Eso nos permite ser una comunidad enorme que puede comunicarse (con sus diferencias, pero siempre entendible) fluidamente y que permite que sitios como éste concentren una gran afluencia proveniente de diferentes rincones, incluyendo Estados Unidos, y la propia Madre Patria.Felicidades a todos los países que celebramos y hemos estado celebrando los…

Toshiba Satellite T215-SP1004M

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Nuevamente, sale mi esposa a colación pues acaba de recibir de la SEP y el SNTE un importante apoyo para sus labores en la educación: Una minilaptop Toshiba Satellite T215-SP1004M. La máquina de marras tiene la plataforma AMD Nile, que consta de un procesador serial (CPU) AMD Athlon II Neo K125, chipset AMD M880G y vídeo Radeon HD 4200. Entre las características que incluye es un monitor de Led de 11.6", con un factor de forma pequeño, dos puertos USB energizados, puerto HDMI, puerto eSATA, puerto de vídeo analógico VGA, puerto de red RJ-45 y lector múltiple de tarjetas de memoria.
De inicio llegó con 1GB de RAM, disco duro de 160GB, Windows 7 Starter (32 bits) y OpenOffice 3.2.1. Ciertamente, la maquinita no era un dechado de velocidad, y menos aún con las características de memoria y sistema operativo ya indicadas. Así, me di a la tarea de comprarle más memoria (4GB DDR3 PC3-10600) y supuse que ya con eso tendría mejor rendimiento. El problema es que Windows 7 Starter sólo reco…

Añádale memoria (sin miedo)

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Curiosas cuestiones de marketing, pero aún sigo atestiguando casos donde las personas prefieren invertir en procesadores más "potentes", pero no en memoria. Cada vez son más inverosímiles las situaciones donde las personas no tienen ningún empacho en invertir en procesadores de 4 núcleos, pero a los que le ponen 1GB de RAM (o, incluso, menos). Hay quienes se congratulan de poder hacer "funcionar" su computadora con 512MB de RAM, y hay quienes aseguran que 256MB son suficientes.

Si el precio de la memoria estuviera alto, los anteriores argumentos tendrían algún tipo de sustento, pero en la actualidad, 4GB de RAM no superan 1400 pesos (y eso es mucho menos que un procesador de cuatro núcleos). En una máquina de escritorio, es rara la ocasión en la cual se aprovecharán fehacientemente más de 3 núcleos (en casos de estaciones de trabajo, equipos para diseño gráfico, desarrollo de aplicaciones, entusiastas y en algunos juegos se daría). La mayor parte de las necesidades …

Un día de correo basura

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Por fin me decidí, y empecé a deshacerme de todo ese correo basura (también conocido como Spam) que me llegaba (al menos, de aquél que me lo permitía). Era increíble que del 100% del correo que recibía en la empresa, al menos un 40% era correo basura (y proveniente de fuentes que yo jamás había accedido). En todo ese correo basura estadounidense que me llegaba, encontré vínculos donde se decía algo así como "Si no quiere recibir más correos, haga clic aquí". En un momento de hartazgo, decidí empezar a "hacer clic allí", donde ya no recibiría más correos.

Es algo que nunca había hecho, porque tenía la zozobra relacionada con "¿y si por ello me llega más correo basura?". Pero no podía llegarme más de lo que ya me estaba llegando, así que decidí poner manos a la obra y llevar a cabo semejante proceso. Créame, estimado lector, que estuve aproximadamente 4 horas "haciendo clic allí" y satisfaciendo las exigencias de los sitios (confirmar, reconfirmar,…

Mi nueva mascota: Un león

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Hoy estoy dándole la bienvenida al nuevo integrante de la familia, que es mi nueva mascota: Un león. Y, claro, después de tener un dragón, lo único que podía engullirlo sería un león.

Posiblemente, estimado lector, esté pensando que estoy deschavetado. En realidad, no. Leo es la plataforma que da vida a la tecnología AMD VISION Black, misma que ha tomado el lugar de la anterior plataforma Dragon que dava vida a AMD Game!. La anterior plataforma estaba compuesta por Procesador AMD Phenom II X4 965 + Chipset AMD 790FX + Vídeo ATI Radeon HD serie 4850. La nueva Leo integra AMD Phenom II X4 965 + Chipset AMD 890GX + Vídeo ATI RADEON HD 5850. Aún cuando para tener plenamente un león se requiere de un procesador AMD Phenom II X6 10x0T, puede considerarse Leo a partir del AMD Phenom II X4 965 (siempre y cuando el procesador AMD Phenom II sea Black Edition, y el 965 lo es).
Por lo visto, el 666 tiene un nuevo significado en esta experiencia otorgada por AMD VISION Black.6 núcleos físicos de pro…

Uso de memorias USB

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En más de una ocasión he visto algunas licitaciones donde se indica que "se pueda sacar la unidad USB sin que se dañe al sacarla sin el comando 'Expulsar' del sistema operativo". Esto es algo muy curioso, pues no existen unidades que se dañen por no ejecutar el comando de marras, lo que se daña es la información, y no en todos los casos.

Abundo, las unidades de memoria o disco USB deben expulsarse desde el sistema operativo SÓLO cuando han recibido archivos desde la computadora. Cuando se han copiado archivos desde el USB a la computadora, no necesitan ser expulsadas desde el sistema operativo. La razón de esto es que cuando se almacenan archivos, programas o datos desde la computadora al USB, todos esos datos son almacenados en una memoria intermedia o caché para agilizar el proceso de copiado. Cuando el sistema termina de copiar, en realidad lo ha hecho hacia una caché, y no necesariamente hacia la memoria o disco USB. Conforme las tareas de la computadora lo permit…

El caso de los Blu-Ray

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Hace poco más de un año tuve a bien adquirir un reproductor de Blu-Ray para mi hogar. En realidad, estuve indagando para adquirir el más adecuado posible dentro de la disponibilidad que hay en México. Me decidí por un Panasonic DMP-BD30, y creo que la decisión del reproductor fue buena. Lo que no me parece bueno es todo lo que ocurre alrededor de éste y todos los reproductores de Blu-Ray que hay en el mercado.

Resulta que desde que lo compré he tenido que hacerle actualizaciones de Firmware so pena de no poder ver el "nuevo" disco Blu-Ray que haya comprado. Es decir, cada que compro un disco de Blu-Ray y lo pongo, si éste no se reproduce, tengo que ir a la página de Panasonic y ver si hay alguna actualización de Firmware para que pueda reproducir el disco (si es que la actualización es compatible con el disco de marras). ¡Chale!

El reciente caso me pasó con "El cuerpo de Jen", que renté en el BlockBuster y que nomás no se reproducía. Tuve que indagar en los sitios gl…

Nuevas patoaventuras, nuevas máquinas: HP ProBook 6445b

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Pues bien, mi vida empieza ahora con la nueva plataforma Tigris de AMD, representada en esta ocasión por la HP ProBook 6445b, misma que cumple con todos los requisitos para satisfacer la tecnología AMD VISION Pro.

Ésta, a diferencia de las otras máquinas tratada en mi serie de patoaventuras, es una máquina para negocios. Incluye una serie de características especialmente diseñadas para la productividad de oficina, empresarial y de gobierno.

La tecnología AMD VISION Pro de esta máquina consta de:

Procesador AMD Turion II Ultra X2 M600
Chipset AMD M880G
Procesador gráfico ATI Radeon HD 4200
Trusted Platform Module 1.2 (TPM 1.2)
Lo primero que se destaca de esta máquina es su diseño para llevarla y traerla: No tiene acabado piano, sino que utiliza materiales mucho más resistentes para un fuerte trajín laboral. La calificación que el Windows Experience Index le otorga es de 4.4, lo cual es realmente bueno respecto a la calificación que tenía mi anterior máquina, también Business, que era de 3.9.…